この時期の北国街道は紅葉に彩られて、とてもきれいでした。また、浅間山や千曲川を目にして旅情にそそられた旅でもありました。

 この街道は加賀前田藩をはじめ北陸の殿様の参勤交代の道であり、また佐渡の金を運んだ道でもあって、標識はあまりなかったものの、道ははっきりしていて、とてもわかりやすく、快適に歩き通すことができました。
 新潟県に入りましたので、「旧街道を歩いて日本一周」達成が視野に入ってきました。

 11日間かけて福井の九十九橋から高田まで歩いてきました。
長い距離を歩くと、事前調査、歩き、そしてHP作成と全てに時間がかかりましたが、何とかアップすることができました。
 この街道は一か所、藪になっていて歩くことをあきらめたところがありましたが、それ以外は道が残っていて、(というか、歩くことができる道を歩いたというほうが正しいのかもしれませんが。。)比較的歩きやすい街道でした。
 ただ「親不知」は歩道のないトンネルが延々と続いていて、これは怖かった!
さしずめ現代版の親不知といったところでしょうか。
 これまで数多くの街道を歩いてきましたが、恐怖という点では最も記憶に残るところでした。
 ようやく北陸道が終わりましたので、早速、明日から北国街道を信濃追分から歩く予定です。

 5か月間で延べ10万人の方に訪問していただいたことになります。ピッチが益々上がってきていて、少々戸惑っていますが、いずれにしましてもありがたいことだと思っています。

 現在は新潟県高田までの北陸道と、中山道の信濃追分から分岐し、高田を経由して新潟まで続いている北国街道の調査を行っています。北陸の冬は厳しいと聞いていますので、今年中にこの間のすべてを歩くことができるかどうか疑問ですが、「旧街道を歩いて日本一周」達成が身近に感じられるところまできました。
 涼しくなれば歩き始める予定ですので、今後ともよろしくお願い申し上げます。

 滋賀県米原近くの鳥居本宿から中仙道と分岐して始まる北陸道を今回は福井まで歩いてきましたが、梅雨の合間であまり暑くもなく、気持ちよく歩くことが出来ました。
 沿道には親鸞や蓮如に関係した土地柄からか、数多くの題目石が立っていたのが印象的でした。
 最近はさすがに暑くなってきましたので、歩きは秋から再開する予定です。

 伊勢街道はお伊勢参りとして栄えた街道で、文政13年(1830)には当時の人口が約3千万人に対し、年間で500万人もの参詣者があったそうで、大変賑わいだったようです。
 沿道には各所に大きな常夜燈が立ち、山神も数多く祀られ、又、古風な連子格子の家も目立ちました。

 これで紀伊半島を一周しましたので、次からは北陸へ歩を進めたいと思っています。

 竹内街道は堺から奈良の長尾神社を結ぶ道で、わが国最古の官道といわれており、沿道には古墳や陵墓が数多く存在していて、歴史を感じさせる道でした。
 道は平坦で随所に標識があって、歩きやすい道でした。
 
 今回は会社の仲間と二人で歩きました。同行者がいたのは奥州街道以来二回目ですが、道中色々と話をしながら歩くことが出来たので、楽しい旅になりました。

 紀伊路から歩き始めた熊野古道は大辺路、中辺路、伊勢路と歩き、今回は小辺路を歩きました。あと一つ「大峯奥駈道」が残っていますが、ここは完全な修験道で、宿がないため野宿をしながら2000m級の山々を越えていかなければいけない道のようなので、歩くことは断念、今回で一応熊野古道を終わることにします。
 熊野古道はどこも道標が数多くあり、道にはゴミもなくて清潔、道の保全もしっかりとされていました。また分かりやすい詳細な資料が揃っていて、とても歩きやすい道でした。
 もっともアップダウンが激しくて腰を痛めてしまいましたが・・・・
 厳しかったけれど、楽しかった、
 楽しかったけれど、シンドかった街道で、
 いい思い出になりました。

 伊勢路の前半は平坦な道が続きましたが、八鬼山峠以降は峠の連続でした。特に八鬼山峠はきつかった。
 中辺路、伊勢路と連続して歩いたため、久しぶりの長丁場になり、さすがに疲れました。それだけに無事に新宮の熊野速玉神社に到着した時は、着いた!という思いが強かったです。

 中辺路も山また山の中の道。
 途中で暴風雪に見舞われて、どうなることやらと思いましたが、無事踏破することができました。
 中辺路は熊野参詣のメイン道路だったということで、道も整備されており、また随所に標識も立っていて、アップダウンが厳しかった点を除けば、とても歩きやすい道でした。
 ただ、寒波襲来と重なったこともあって寒かったです。

 昨年の8月7日に来訪者が20万人になりましたが、それから8ヶ月弱で30万人になりました。あくまでも延べ人数ではありますが、来訪者の数がこれほどまでに増えますと作成しているものとしてはとてもうれしくなります。
 ありがとうございます。

 3月26日までに12日間かけて熊野古道の中辺路と伊勢路を歩いてきましたので、現在そのHPを作成中です。
 作成出来次第、順次アップしていこうと思っていますので、宜しくお願いいたします。

 それにしても熊野古道はきつかった!!

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